Historia del Banco

CRONOLOGÍA DE EVENTOS RELEVANTES (1979-2003)

Bladex inició oficialmente sus operaciones en 1979, como un ambicioso proyecto financiero, ideado para atender los requerimientos de América Latina y apoyar su desarrollo y progreso económico, a través del financiamiento del comercio exterior en la Región. A pocos años de aprobada su constitución por los Bancos Centrales Latinoamericanos y recién iniciadas sus operaciones, fue internacionalmente reconocido como la entidad bancaria multinacional, diseñada para apoyar cualquier esfuerzo tendiente a mejorar la balanza comercial de los países latinoamericanos.


Primera Junta Directiva – Julio 1978

1979-1983

Durante los primeros cinco años de operaciones de Bladex, se afianzó el proceso inicial de estructuración y organización del Banco como institución. Dentro de los acontecimientos más sobresalientes en este período destacan:

  • La primera emisión de bonos (a tasa fluctuante FRN) por US$25 millones destinada a obtener fondos para el financiamiento de operaciones a mediano plazo, logrando posteriormente valores muy satisfactorios de cotización. Esta emisión fue colocada en el mercado por un grupo de prestigiosas instituciones bancarias y fue subscrita en su totalidad por 86 entidades financieras internacionales.
  • El establecimiento de un acuerdo por US$30 millones con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), para adquirir Letras de Cambio giradas por bancos accionistas y aceptadas por Bladex. Este acontecimiento marcó un gran paso para el fomento de un mercado latinoamericano de Aceptaciones Bancarias.

En 1981 se alcanzó un total de $1 mil millones de créditos desembolsados

Para 1983, se logró acumular $3.6 mil millones de créditos desembolsados y se firmaron extensos acuerdos de préstamos a mediano plazo, con la finalidad de financiar exportaciones no tradicionales originadas en los países centroamericanos, con agencias como la Agencia Internacional de Desarrollo (AID) y el Banco Centroamericano para la Integración Económica (BCIE), entre otros.

Se construyó e inauguró el edificio sede de la Casa Matriz de Bladex en la ciudad de Panamá, un diseño que se hizo merecedor del premio de arquitectura de Panamá del año 1983 y que es hasta hoy un símbolo de la Institución.


Casa Matriz de Bladex en la Ciudad de Panamá

1984-1988

Entre 1983 y 1984, se profundizó la crisis de la deuda latinoamericana, lo cual tuvo como consecuencia una disminución de 24 % en los activos del Banco una vez superada la difícil etapa con éxito.

En 1986 Bladex dio inicio a la expansión de su red internacional, mediante la apertura de una Oficina de Representación en Buenos Aires, Argentina, (Resolución No. 8-86, del 1 de abril de 1986, expedida por la Comisión Bancaria Nacional de Panamá) con el propósito de lograr un mayor acercamiento a los mercados de Sudamérica.

En julio de 1987, la Junta Directiva autorizó al Presidente y al Vicepresidente Ejecutivo para habilitar una subsidiaria en Grand Cayman, con la intención de asegurar las operaciones, a fin de apoyar las operaciones de Tesorería del Banco.

De 1987 a 1988 Bladex confrontó, exitosamente. las adversas circunstancias políticas vigentes en Panamá durante el período, recibiendo del Gobierno panameño, a través de la Resolución No. 11-88 de la Comisión Bancaria Nacional, del 31 de marzo de 1988, el reconocimiento especial que lo excluyó de la orden de suspensión de todas las operaciones bancarias de los bancos con Licencia General establecidos en Panamá.

En 1988 se abrió la oficina de representación en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, con el propósito de convertirla en una agencia bancaria y ofrecer una mayor gama de servicios.

Al finalizar la primera década de operaciones del Banco en 1988, Bladex logró aumentar el número de bancos accionistas de 191 a 279.

1989-1993

En 1992 Bladex se convierte en el primer banco latinoamericano registrado por el Securities and Exchange Commission (SEC), al llevar a cabo exitosamente la primera emisión pública de acciones (acciones Clase “E”) por parte de un banco latinoamericano en el mercado estadounidense.

Este éxito representó la culminación de un proceso iniciado en mayo de 1991, para lograr que el Banco aumentara su capital y sustentar así un crecimiento más marcado, una estrategia que derivó de la magnitud de los recursos financieros requeridos por el acelerado crecimiento del comercio exterior de América Latina.

La colocación de acciones fue todo un éxito, ya que la oferta tuvo que aumentarse de 3 a 4 millones de acciones, como resultado del interés que despertó este evento entre los inversionistas.

Bladex obtuvo en ese mismo año una calificación de la agencia IBCA “A2 con calidad de inversión”, para sus obligaciones de corto plazo y “A” para sus obligaciones de largo plazo. Con esta calificación, Bladex se constituyó en el primer banco latinoamericano en alcanzar niveles de calificación de grado de inversión.

En 1993 las agencias de calificación Standard and Poors y Moody’s le otorgaron calificaciones de grado de inversión a las obligaciones de corto y largo plazo de Bladex y IBCA reafirmó la calificación otorgada en 1992.

1994 -1998

Por este periodo, se llevó a cabo una oferta secundaria de 3.2 millones de acciones comunes Clase “E”, equivalentes a US$100 millones.

1999-2003

Con la finalidad de continuar expandiendo su base de clientes, Bladex abre sus oficinas de representación en São Paulo, Brasil (enero de 2000) y en ciudad de México.

El año 2001 se caracterizó por un difícil entorno operativo en la Región, una reducción en los flujos de comercio exterior y el debilitamiento de la economía global. La crisis financiera en la economía argentina obligó a Bladex a aumentar la reserva para posibles pérdidas crediticias en US$106 millones y la reserva de valuación de valores deteriorados, por un total de US$235 millones. Con ello, la capitalización del Banco se ve deteriorada, obligando a Bladex a reducir fuertemente el tamaño de su cartera y resultando, por primera y única vez en su historia una pérdida para el ejercicio de 2002 de US$ 269 millones.

Para restablecer el Banco a sus niveles de capitalización y rentabilidad históricos, a finales de 2002 se desarrolló un plan de re-capitalización, el cual culminó exitosamente el 27 de junio de 2003, lograndose recaudar US$147 millones de nuevo capital en la emisión de oferta pública de acciones, gracias al apoyo de gobiernos, agencias multilaterales y accionistas Clase A. Ese mismo año, el Banco logra fortalecer su posición de fondeo mediante la firma de un acuerdo “stand-by” de financiamiento por US$125 millones, con la Corporación Financiera Internacional (IFC), para financiar actividades de comercio exterior en América Latina y de un préstamo por US$40 millones con la Compañía de Desarrollo Financiero de Holanda (FMO) y la Sociedad Alemana de Inversiones y Desarrollo (DEG).

En el año 2003 Bladex logra una utilidad neta de US$ 111.5 millones, la más alta hasta ese momento en su historia. Se pactaron alianzas estratégicas con Trade Source Internacional (“TSI”) y con Bank of America. Con motivo del primer centenario de la República de Panamá, país donde se encuentra la Casa Matriz de Bladex, se hizo entrega del monumento conmemorativo “Pilares de la Patria”.

2004 - 2008

El año 2004 fue escenario de hechos significativos para el Banco. La utilidad neta ascendió a US$ 141.7 millones, creando nuevamente un récord en la historia de nuestra Institución.


Ceremonia de cierre de la jornada bursátil
en la Bolsa de Valores de Nueva York,
el 11 de octubre de 2004

En cuanto al manejo de la imagen corporativa y en el marco de la celebración de los 25 años de operaciones en América Latina, se actualizó la marca para reflejar la realidad de un Bladex dinámico, innovador, competitivo y experto por excelencia en el comercio exterior latinoamericano. La presentación de nuestra nueva marca se dio en Panamá el 5 de julio y el lanzamiento de la misma en los Estados Unidos de América tuvo lugar el siguiente 11 de octubre, ocasión en la que, por primera vez en nuestra historia, la Bolsa de Valores de Nueva York nos honró con el “Día Bladex”, correspondiéndole al Banco la ceremonia del cierre de la jornada bursátil.

Durante el año 2005 como parte de su labor de responsabilidad social, el Banco donó al Museo del Canal Interoceánico de Panamá la sala “El Canal en Manos Panameñas”. Además, ese mismo año recibió el premio EDUCO de “Inversión Social para la Educación”, otorgado por el Consejo del Sector Privado para la Asistencia Educacional de Panamá (COSPAE), por su labor en la construcción y equipamiento del Centro Educativo Marie Poussepin, ubicado en una de las áreas de mayor pobreza del país.

Ese mismo año Bladex firmó con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) un acuerdo que busca incentivar los flujos comerciales en la Región, el cual forma parte del Programa de Facilitación Financiera al Comercio Exterior que promueve dicho organismo.

En el año 2006 se implementaron una serie de acciones tendientes a ampliar el negocio del Banco en la Región. A nivel comercial se incorporaron clientes corporativos, de forma tal que hoy los ingresos de la Institución se dividen, equitativamente, entre bancos y compañías. Bajo este mismo enfoque se transformó la Tesorería del Banco en una fuente de ingresos, creando un importante negocio de inversiones en emisiones de bonos latinoamericanos. Ese mismo año, el Banco inauguró una oficina de Representación en Miami con la finalidad de captar negocios derivados de las exportaciones de los Estados Unidos hacia América Latina y el Caribe, aprovechando la importancia logística de esta ciudad como primer centro exportador de este país hacia nuestra Región.

La creación de dos nuevas compañías vinieron a completar las iniciativas del Banco durante este período. Estas son:

Clavex: enfocada al entrenamiento y asesoramiento dentro del sector bancario y financiero de la Región.

Bladex Asset Management: se especializa en proveer servicios de consultoría de inversiones, logrando retornos positivos mediante el manejo del riesgo, a través de técnicas de administración de portafolios y coberturas.

Durante el 2007 fueron varios los acontecimientos importantes para la Institución, entre los cuales podemos destacar:

  • Moody’s mejoró la calificación de riesgo de Bladex a “Baa2”
  • El Banco firmó un acuerdo con el Banco de Desarrollo de China para fomentar oportunidades de negocios e inversión de infraestructuras, como también proyectos comerciales en la Región
  • Bladex se incorporó al Índice Russell 3000
  • El Banco celebró 15 años de cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York
  • Se lanzó la primera emisión de bonos en moneda local latinoamericana, siendo Perú el primer mercado en donde se emitió. 

En mayo de 2008 Standard & Poor’s mejoró la calificación de Bladex de BBB- a BBB y en julio lo hizo Fitch, otorgándole la calificación de BBB. En el mes de noviembre junto con el Ministerio de Comercio e Industrias de Panamá el Banco otorgó, por primera vez, el Premio Bladex al Exportador en las categorías de “Innovación” y “Mejor trabajo Periodístico”.

Durante el año 2008 Bladex cerró un préstamo sindicado por dos años a su favor, el cual se estableció inicialmente sobre un monto de $150 millones, obteniéndose compromisos por un importe final de $245 millones de un grupo de trece instituciones financieras.

2009 - Presente

El 17 de junio del 2009 entró en vigencia la reforma al Pacto Social del Banco, la cual incluyó una ampliación en la definición del negocio, permitiéndole a la Institución una mayor agilidad en las actividades dirigidas a promover el comercio exterior y el desarrollo económico de América Latina. La reforma al Pacto Social introdujo, además, el cambio de la razón social de Banco Latinoamericano de Exportaciones S.A. a Banco Latinoamericano de Comercio Exterior S.A., manteniendo vigente el nombre comercial de Bladex. De igual manera, se incluyó el restablecimiento de las Acciones Preferidas y la creación de la Clase F de Acciones Comunes, destinadas a agencias estatales de países fuera de América Latina e instituciones financieras multilaterales (internacionales o regionales).